جبال الأبلاش ثانية كبرى السلاسل الجبلية بأمريكا الشمالية، بعد جبال الروكي التي تعد أكبر السلاسل حجما. وهي تمتد نحو 200000 کم بين شبه جزيرة جاسبية الواقعة في مقاطعة كويبك الكندية، ومدينة برمنجهام في وسط ولاية ألاباما بالولايات المتحدة الأمريكية. وتشتمل وديان هذه الجبال على أقاليم زراعية وسياحية مهمة. كما أنها مصدر رئيسي لخامات المعادن بشرقي الولايات المتحدة. وقد تكونت جبال الأبلاش منذ ما يقرب من 435 إلى ۲۰۰ مليون عام، ولذا فهي أقدم جبال أمريكا الشمالية. واسم الأبلاش مشتق من اسم هنود الأباشي الأمريكيين.

الخصائص الطبيعية. يتكون الجزء الشمالي لهذه الجبال من سلاسل رئيسية تضم جبال نوتردام في کويبك، والجبال البيضاء في نيو هامبشاير، والجبال الخضراء في فيرمونت وجبال كاتسكل في نيويورك.

وتتفرع سلسلة جبال الأبلاش جنوب غربي نهر هدسون إلى ثلاثة فروع رئيسية هي القمة الزرقاء، والوادي الكبير، وإقليم القمة والوادي. تضم القمة الزرقاء معظم القمم المرتفعة لهذه السلسلة من الجبال مثل قمة ماونت ميتشيل، التي ترتفع إلى 20037م بالقرب من آشفیل كارولينا الشمالية.

وفي الشمال من فرجينيا تتجزأ جبال القمة الزرقاء إلى مناطق صغيرة تفصلها وديان رئيسية تسمى الممرات المائية، والممرات الهوائية. والممر المائي واد يجري به نهر، كممر ديلاوير في بنسلفانيا ونيوجيرسي. أما الممر الهوائي، كممر کمبرلاند على حدود كنتاكي، وتنسي، وفرجينيا، فهو من الوديان الجافة.

يقع الوادي الكبير غربي القمة الزرقاء مباشرة ويمتد من وادي نهر هدسون إلى أواسط ألاباما بلا انقطاع. ويشمل الوادي الكبير وادي كمبرلاند بولاية بنسلفانيا، وماريلاند، ووادي شینندوة بفرجينيا، ووادي تنیسي الشرقية.

ويقع إقليم القمة والوادي إلى الغرب من الوادي الكبير، ويتكون من قمم ممتدة شديدة الانحدار تتخللها وديان ضيقة. وتحده من الغرب جبال كمبرلاند وأليغني. وهكذا تصبح جبال الأبلاش من السلاسل الجبلية الفاصلة، بامتدادها الشاسع، إذ تقع شمالي وسط فرجينيا، ما بين جبال أليغني شمالا وكل من جبال القمة الزرقاء وجبال سموكي الكبرى جنوبا. ويفصل هذا الإقليم ما بين الأنهار التي تصب في المحيط الأطلسي، وبين تلك التي تتجه إلى خليج المكسيك.

الأهمية الاقتصادية. يعمل آلاف السكان في منطقة سلاسل جبال الأبلاش بالزراعة والتعدين. فتكثر زراعة الذرة والتبغ وتربية الدواجن في أجزائها الجنوبية. ومن أهم المحاصيل الرئيسية في وديان الجزء الشمالي: الشعير والمنتجات الغذائية، والبطاطس، والقمح. كما يزرع البرسيم الحجازي والتفاح، وتوجد حشائش العلف بأطراف الأودية. وتصدر كذلك جذوع الأشجار التي من أهمها الجوز والقيقب والبلوط – إلى مراكز صناعة الأثاث في کارولينا الشمالية وأجزاء أخرى من جبال الأبلاش.

ويغطي المخزون الخام للفحم الحجري مساحة 130 كم من جبال الأبلاش بكل من ولايات  ألاباما وكنتاكي وبنسلفانيا وفرجينيا وغرب فرجينيا، كما يوجد بالإقليم تعدين النحاس، وخام الحديد، والحجر الجيري والرخام وغيره.

الترويح والحياة البرية. تتوافر في جبال الأبلاش المرافق الترفيهية حيث توجد الأنهار والبحيرات. وفي هذه المواطن توجد أيضا حظائر الحيوانات البرية التي تقع تحت إشراف الدولة أو الولاية. ويقصد مرتادو التزلج على الجليد الأجزاء الشمالية من الجبال في فصل الشتاء. كما يمارس هواة| المشي رياضتهم في أرجاء درب الأبلاش القومي الطبيعي، وهو أطول دروب المشاة في الولايات المتحدة، إذ يمتد القرابة ۳٫۲۰۰ کم ما بين ماونت تادين في مين وجبل سبرنجر في ولاية جورجيا.

وتعيش كثير من الثدييات الكبيرة بجبال الأبلاش، ومن أهمها: الدببة وفهود الوشق الأمريكي، والغزلان، | والثدييات الصغيرة التي تشمل الراقون والظربان الأمريكي وفئران الماء، وبعض الزواحف.

نبذة تاريحية تكونت جبال الأبلاش خلال النصف الثاني من فترة العصر الباليوزوي من انهيارات نتج عنها انثناء في القشرة  الأرضية

المصادر : بحوت الموقع الصور : مقتوحة المصدر

ads post 2